Zwarte els groeit tot 24 m hoog en bloeit met geel-groene bloemen in het voorjaar. Bij Zwarte els komen aparte mannelijke en vrouwelijke bloemen op dezelfde plant voor. Deze inheemse boom uit de Berkenfamilie komt vaak voor in elzenbossen op permanent natte standplaatsen, zoals beekdalen en laagvenen. Zwarte els wordt in de homeopathie gewaardeerd om zijn geneeskrachtige eigenschappen. Zwarte els wordt in de volksmond ook wel Els, Elshout of Elzeboom genoemd.